Los brokers online se abren paso

Hasta hace muy poco tiempo, el mercado de divisas estaba solamente al alcance de agentes importantes: Bancos, fondos de inversión, grandes empresas, o inversores individuales ricos. Ahora, gracias la evolución de la tecnología y a actores como X-Trade Brokers S.A., incluso los inversores con recursos limitados pueden empezar a intervenir en el mercado de divisas, beneficiándose de condiciones que antes se encontraban sólo al alcance de los inversores institucionales. Es por ello que los brokers online son cada día más populares.

Las ventajas de trabajar con Internet son numerosas, aunque es importante tener presente que para trabajar con los mercados y valores de la Bolsa, es necesario poseer versatilidad y adaptación a los posibles cambios.

Los Brokers online han tenido una gran aceptación en España, cosa que no es de extrañar si observamos las diferentes ventajas que ofrecen: como un horario ininterrumpido, facilidad del trabajo por Internet, bajas comisiones, seguridad…

La mayoría de las plataformas online poseen algún sistema de seguridad, que garantiza el uso y manejo adecuado, pero bien es cierto, que como inversor, nunca está demás permanecer alerta, y a la menor sospecha, comunicar al responsable de la plataforma (bancos, cajas, entidades financieras en general, o incluso la CNMV).

Los brokers online más populares en España son Renta 4, Bolsa Abierta Plus, las plataformas online de La Caixa y eBankinter entre otros. A nivel europeo, el dbFX, que es la plataforma online del Deutsche Bank, se presenta como el más sólido y robusto.

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Mercado Forex

El mercado de divisas (Forex) es el mercado financiero más grande del mundo. Su volumen diario asciende a unos 3 trillones de dólares, cifra que triplica el volumen total de ventas en los mercados estadounidenses de acciones y obligaciones juntos.

Pertenece a los mercados no organizados (over the counter), y no tiene una localización fija. Consiste en una red de bancos, agentes de bolsa, brokers, empresas e inversores individuales interconectados a través de sistemas electrónicos de transmisión de datos (de los cuales el más conocido, y uno de los más utilizados es el sistema belga SWIFT).

El hecho de que el mercado de divisas no tenga un emplazamiento físico concreto, es lo que permite que funcione las 24 horas al día, 5 días a la semana. Éste mercado engloba a la mayoría de los países del mundo, incluyendo los centros de transacciones más importantes en cuestión de divisas, que son Londres, Nueva York y Tokio.

Es el mercado financiero de mayor liquidez debido al número tan elevado de participantes que posee, y la diversidad de los mismos. Por estas mismas razones resulta muy complicado manipularlo, incluso para instituciones tan importantes como los bancos centrales de los países más poderosos del planeta. Ello permite que, prácticamente el único factor determinante para las cotizaciones de divisas sea el comportamiento de la mayoría de los agentes del mercado, y no solamente el de los inversores más poderosos.

¿Por qué a pesar de la crisis financiera en la que estamos inmersos, el Sistema Financiero Español “sobrevive”?

Esta es una pregunta que muchos se plantean hoy en día. A pesar de la dureza con la que la crisis actual nos azota, España va tirando como puede.

Son pocos los que reconocen, unos por ignorancia, y otros por puras convicciones políticas, que por una vez España lo hizo bien, para variar.

La causa de que no estemos totalmente hundidos en la miseria es la Provisión Estadística. La provisión estadística para insolvencias fue creada por el Banco de España, a mediados del año 2000. El objetivo era crear una provisión aun sin haber indicios de que se fuese a producir la insolvencia. El por si acaso del lenguaje llano, ha sido la panacea del Sistema Financiero Español, especialmente de las Entidades Financieras.

Gracias a esa “obligación” de constituir una provisión, han tenido un colchón que ha amortiguado la terrible caída sufrida. Y ha permitido que, a pesar de la crisis, que como todos sabemos, nos afectó, nos incumbe, y por lo que parece, lo seguirá haciendo durante un tiempo, a duras penas puedan sobrevivir.

No todon deben ser reproches, cuando las cosas se hacen bien, se han de reconocer y alabar.

AMERO: Crónica de un fracaso anunciado

Hoy por hoy, el Euro se nos antoja como algo común, ya nos hemos acostumbrado a él; sin embargo ardua fue la tarea llevada a cabo para poder hacer realidad uno de los pilares básicos del sueño europeo, una moneda única para todos. Ya no se habla sobre este tema, nadie parece estar interesado, sin embargo un día alguien intentó crear un euro a la americana; su historia es la crónica de un fracaso anunciado.

La idea de acuñar una moneda común para los miembros de la NAFTA, (EEUU, Canadá y México) comenzó a considerarse tras la devaluación del Peso mexicano durante la llamada Crisis Mexicana de 1994. Herbert G. Grubel, basándose en sus investigaciones, concluyó que dicha unión podría acarrear efectos positivos para todos los países. En su opinión, la implementación de una única moneda, que denominó Amero, podía mejorar aún más el comercio entre las naciones, debido a la eliminación de costes de intercambio de divisas y el riesgo inherente a dicha operación. Además, esperaba observar una gran estabilidad de precios, tasas de interés más bajas a largo plazo y un importante aumento de la productividad. Todos estos factores se verían reflejados en una creación de riqueza más efectiva.

Basado en el éxito de la NAFTA, la tarea pretendía el establecimiento de una comunidad económica segura en el Norte de América con un arancel aduanero común para el año 2010. La meta principal se definió como: Garantizar prosperidad en Norte América de forma libre, segura y justa.

No todo es incertidumbre, y es que los errores y fracasos de la NAFTA no supondrán el fin de la cooperación de Norteamérica. Si se incluye la creación de una moneda única o no, aún está por determinar, pero el éxito del Euro sugiere que al menos se considere esta posibilidad. La cooperación entre las tres naciones crece cada vez más y los tres países comparten cada vez más intereses; ello mantiene abierta una vía para la unión definitiva de la política económica y fiscal, con la consecuente creación de la moneda única. Pero una cosa esta clara, muchos años deberán pasar para que veamos circular esta moneda.

Proteger a los pequeños, una obligación de todos

La obtención de recursos a largo plazo constituye un problema para las pequeñas y medianas empresas. Además, el problema es doble: por una parte, no disponen de recursos financieros a su alcance, y por otra, aunque existan recursos, las pymes no pueden acceder a ellos por falta de garantías.

Debido a esta problemática, tanto instituciones públicas como privadas se han puesto manos a la obra, para intentar ofrecer alternativas de financiación apetecibles, y no excesivamente caras. No todas las pymes son iguales, por tanto, aunque se tienda a generalizar, la opción más adecuada para cada empresa ha de ser buscada de forma individual, teniendo en cuenta las características propias, el entorno geográfico… La conclusión que podemos extraer es que no todas las empresas han de financiarse igual, sencillamente porque cada empresa es diferente.

Se debe mencionar que si bien hay instrumentos financieros con coste explícito (en casi todos los casos calculables) y que hay que tener en mente, hay también un coste de oportunidad, sobre todo en los de carácter privado, ya que no se puede acceder a todos a la vez.

Desde el Estado, los ayuntamientos y diputaciones, y la propia Unión Europea, se ofertan ayudas para pymes. De este modo, no sólo reconocen su problema, sino que intentan hacerlas prosperar. Es lógico, teniendo en cuenta que conforman un alto porcentaje del entretejido empresarial. Además intentan proteger al “pez chico”, para que no sean devorados por los “peces grandes”, o al menos no con tanta facilidad.

Empresa y desarrollo sostenible, ¿Conceptos compatibles o irreconciliables?

El desarrollo sostenible, es hoy en día uno de los pilares básicos que sustentan los planes estratégicos de casi cualquier empresa. Sea por una imposición gubernamental o por iniciativa propia, el cuidado del medio ambiente es una prioridad. Y para que mentir, reporta importantes beneficios. Sirve para “limpiar” la imagen de destructores y derrochadores que en la cabeza de todos aparece al mencionar la palabra multinacional.

La empresa y el desarrollo sostenible son y deben seguir siendo conceptos compatibles, pues un acuerdo que beneficia a todos siempre es un buen acuerdo. Incluso se podría abordar desde un punto de vista puramente filosófico, y la respuesta seguiría siendo, parafraseando a William Shakespeare, la misma, “Ser o no ser, ésa es la cuestión”. El desarrollo sostenible no es más que el hecho lógico y racional, de crecer en términos económicos, pero destruyendo la naturaleza lo menos posible. Significa crecer con sentido, tomando como perspectiva el largo plazo, y pensando en el mañana.

Hipocresía o no, la conclusión está clara, nuestro cuerpo es verde, aunque el corazón sigue siendo de metal. Esperemos, que con el tiempo esos corazones se tiñan más de verde, aunque solo sea porque es el color de la Esperanza…

Agencias de calificación o rating

En los últimos años, las agencias de calificación o rating han sido objeto de polémica, y culpabilizadas en gran parte de la especulación y los desastres financieros. Pero son ¿verdugos o víctimas?

Las agencias de calificación crediticia desempeñan un papel clave en los mercados financieros, ya que ayudan a reducir la asimetría de información entre prestamistas e inversionistas, y emisores. Debido a la globalización financiera, su poder se ha extendido aún más, incluso se precisa de ellas, para realizar operaciones financieras, como así se refleja en la normativa Basilea II (Normativa emitida por el “Banco de Bancos” el BIS, Bank for International Settlements).

Las calificaciones van desde AAA,AA,A, BBB, BB, B, CCC (default) . Los signos “+” y “-“ se añaden para expresar posibles expectativas. AAA supone que los riesgos son mínimos, mientras que cuando nos acercamos a la C, el default (que el emisor no vaya a poder pagar, suspensión de pagos) se hace más evidente.

Lo más importante no es observar que calificación crediticia tiene esta deuda de éste banco, sino prestar atención a la matriz de transiciones, en la que se reflejan las probabilidades de que en el siguiente período, mantengan la misma calificación.

Existen sólo tres agencias reconocidas mundialmente que son: Moody’s, Standard&Poor’s Y Fitch. Hay quien considera que es un oligopolio, y quizás no estén del todo equivocados. Son muy pocas y tienen mucho poder.
Una última reflexión, en estas agencias trabajan humanos, que como tales, cometen errores, así que la información que proporcionen, es una “ayuda”, no una sentencia de muerte.